Estás utilizando mal las Categorías y Etiquetas de WordPress. ¡Resuélvelo!

Tiempo de lectura: 12 minutos.

Cualquier persona que tiene un sitio web en WordPress sabe cómo utilizar las Categorías y Etiquetas, o eso es cree.

La realidad es que muchas personas las usan mal.

Te adelanto que este es un tema polémico.

Si buscas en Google vas a encontrar cientos de personas que tienen su propia “teoría” sobre cómo deben usarse las Categorías de WordPress. Al menos sobre estas existe un poco de consenso.

En cambio, si preguntas por las Etiquetas es posible que la situación se ponga fea.

Para colmo, como veremos más adelante, ni siquiera el creador de WordPress aclara bien cómo usarlas. Al contrario, contribuye a la confusión.

Entonces…

En este texto explico de una buena vez cómo se utilizan las Categorías y Etiquetas de WordPress de forma correcta.

Si sigues utilizando mal Etiquetas y Categorías después de leer este artículo es porque quieres.

Qué se dicen en Internet sobre Categorías y Etiquetas

Dentro del ecosistema WordPress, Categorías y Etiquetas son consideradas taxonomías.

Una taxonomía, por si no sabías, es un método o forma de organizar y agrupar elementos que tienen características comunes.

Tanto las Categorías como Etiquetas permiten agrupar y organizar las entradas publicadas en tu WordPress.

Te estás preguntándote.

¿Qué sentido tiene que existan dos cosas que hacen lo mismo?

La respuesta es muy sencilla: Las Categorías y Etiquetas NO hacen lo mismo, o al menos, NO lo hacen igual. Ahí está el sentido de su existencia.

Un sentido que muchos desconocen.

Para que tengas idea de la confusión tan generalizada, veamos qué respondió Matt Mullenweg cuando le preguntaron sobre la diferencia entre ambos tipos de taxonomías.

En 2007 Matt publicó esto en el blog de WordPress.

Matt Mullenweg sobre diferencia entre Categorías y Etiquetas
Matt Mullenweg sobre diferencia entre Categorías y Etiquetas.

¿Lo entendiste todo? OK, te traduzco.

Lo mejor que puedo explicar es que las categorías son cosas que creas con anticipación y solo tienes algunas. Imagínelos como secciones de su sitio. Los letreros en los pasillos de las tiendas de comestibles. Las etiquetas son palabras clave únicas adjuntas a una publicación. Puedes agregar una etiqueta a una publicación que nunca volverás a usar. Las categorías están destinadas a ser permanentes, las etiquetas son efímeras.

Matt Mullenweg

El problema con esta explicación es que no explica nada.

¿Por qué solo “tienes algunas” Categorías? ¿Qué sentido tiene crear una Etiqueta que nunca más usaremos? ¿Qué significa que las Etiquetas son efímeras? ¿Cómo te ayuda todo esto en el crecimiento de tu sitio web? No ayuda.

La confusión sobre la forma correcta de usar las Categorías y Etiquetas se extiende hasta nuestros días.

Por ejemplo, muchos repiten:

Una de tantas definiciones sobre Etiquetas
Una de tantas definiciones sobre Etiquetas.

Después de leer algo así las personas creen que sería correcto agregar Etiquetas sobre la marcha y sin pensarlas mucho. Por favor, evita hacer esto.

Otros van más lejos y se desmarcan totalmente de las Etiquetas. José Peña considera que:

Opinión de José Peña sobre Etiquetas de WordPress.
Opinión de José Peña sobre Etiquetas de WordPress.

¿En desuso? ¿Serio?

Es su opinión y la respeto. Sin embargo, yo opino totalmente diferente.

Podría ponerte cientos de capturas de comentarios como estos, pero mejor vamos a lo que realmente te interesa.

Cómo utilizar las Categorías de WordPress

Las Categorías se encuentran entre las funcionalidades básicas en WordPress y se utiliza para agrupar las Entradas de acuerdo criterios temáticos amplios.

Nos ayudan a organizar las Entradas del sitio web.

Cuando recién acabas de instalar un WordPress desde cero, ya viene con una Categoría creada por defecto. Lo gracioso es que esta se llama “Sin Categoría”. Te recomiendo cambiarla cuanto antes por otro nombre mejor.

Las Categorías tienen varias características que debes conocer:

✅ Primero: Pueden existir Categorías sin Entradas, pero es imposible que exista una Entrada que no pertenezca a alguna Categoría.

Todas las Entradas pertenecen a alguna Categoría. Siempre.

✅ Segundo: Las Categorías son jerárquicas. Quiere decir que puedes crear unas dentro de otras. Crear Sub-Categorías.

✅ Tercero: Cada Categoría tiene una URL propia que no se repite en el sitio web.

Aunque es posible crear Categorías nuevas en cualquier momento, lo ideal es que las definas antes de arrancar con un sitio web.

Por ejemplo, supongamos que estás creando un sitio web sobre conejos, y hay varios temas que te gustaría ir desarrollando:

  • Cuidado de los conejos.
  • Salud de los conejos.
  • Sexualidad de los conejos.
  • Alimentación de los conejos.

Ahí tienes tus Categorías.

Puedes escribir miles de artículos sobre conejos. Probablemente cada uno de los textos puedan agruparse en alguno de estos núcleos temáticos. Agruparse en Categorías.

¿Puedes verlo?

Yo las veo de esta forma.

Representación gráfica del uso de las Categorías en WordPress.
Representación gráfica del uso de las Categorías en WordPress.

Los documentos representan las Entradas que irás agrupando en cada Categoría.

Ahora veamos la siguiente taxonomía.

Cómo utilizar las Etiquetas de WordPress

Las Etiquetas surgieron mucho después que las Categorías.

En esta foto de la versión 1.0 de WordPress ya puedes ver que existían Categorías, pero no están las Etiquetas.

WordPress 1.0
WordPress 1.0

He buscado información sobre por qué surgen las Etiquetas y no queda del todo claro.

Tal vez porque los usuarios estaban utilizando las Categorías para “etiquetar” publicaciones. Usaban las Categorías como si fueran Etiquetas.

No lo digo yo, lo publicó el propio Matt en este artículo. Además, dice que las Etiquetas son cómo “palabras claves”. Algunas personas le dan este uso, pero no me convence.

El codex de WordPress definen las Etiquetas como “las categorías pero más abiertas”. Para mí no tiene mucho sentido. Sobre todo, porque las Categorías no me parecen cerradas.

Para algunas personas pueden ser muy parecidas, pero tienen diferencias muy notables.

✅ Primero: Pueden existir Etiquetas que nunca fueron asignadas a ninguna Entrada, y Entradas en las que nunca se agregó ni siquiera una Etiqueta.

✅ Segundo: Las Etiquetas no son jerárquicas. No puedes crear subetiquetas.

✅ Tercero: Cada Etiqueta tiene una URL propia que es irrepetible. Solo en esto se parecen a las Categorías, y parcialmente, porque la estructura de la URL es diferente.

Queda claro que Etiquetas y Categorías no son lo mismo.

Te voy a explicar, según mi opinión, cómo deben usarse las Etiquetas de WordPress.

Mientras que las Categorías son verticales, las Etiquetas son horizontales y atraviesan todas las Categorías formando una “grilla taxonómica”.

Esto permite cruzar dos sistemas organizativos diferente creando nodos informativos.

Hay una opinión generalizada con la que me gustaría discrepar.

Muchos especialistas en WordPress te dirán que las Etiquetas debe ser espontaneas. La palabra que utiliza Matt Mullenweg es: efímeras.

No estoy de acuerdo.

Agregar Etiquetas sin un criterio predeterminado solo provoca que la cantidad de URLs de tu sitio, y la Base de Datos, aumente sin sentido. En mi opinión, esto puede ser perjudicial para el posicionamiento. Más adelante te explico por qué.

Retomemos el ejemplo del sitio web sobre conejos.

Todos los conejos requieren cuidados (Categoría), pero estos varían según la raza del conejo. También, en dependencia de la raza, necesitan alimentos (Categoría) diferentes.

Aquí la raza funciona como Etiqueta; o, mejor dicho, cada raza será una Etiqueta en tu sitio web.

Otros elementos que podrían convertirse en Etiquetas son: los colores de los conejos, los países donde proliferan, el sexo, etc. Elementos que se relacionan perpendicularmente con las Categorías.

La grilla taxonómica quedaría de la siguiente forma.

Grilla Taxonómica con Categorías y Etiquetas.
Grilla Taxonómica con Categorías y Etiquetas.

Para qué sirve la grilla taxonómica.

El sistema de grilla taxonómica ofrece acceso a conjuntos de Entradas relacionadas por criterios diversos. Criterios que profundizan en un tema específico, y otros que atraviesan todos los temas.

Es posible que un lector solo le interese leer sobre la alimentación (Categoría) de los conejos, o sexualidad (Categoría).

En cambio, otro visitante podría sentir curiosidad por los artículos que hablen solo sobre los conejos de raza “Angora rabbit” (Etiqueta), o los que tienen pelaje negro (Etiqueta), o especímenes femeninos (Etiqueta).

¿Ves la potencia de un sistema de organización basado en la grilla taxonómica?

NOTA: Todavía falta por resolver el problema del usuario que quiere acceder solo a los artículos sobre el Cuidado de los conejos Blancos. WordPress es muy bueno, pero no es perfecto.

¿Es necesario crear una grilla taxonómica con Categorías y Etiquetas?

Te respondo con la respuesta preferida de SEOs y Marketers: DEPENDE.

Depende las dimensiones del sitio web y que tanta obsesión tengas la organización del contenido.

En la mayoría de los sitios web alcanza con 4 o 5 Categorías que agrupen todas las Entradas en núcleos temáticos relacionados; y las Etiquetas sobran.

CRamonSanabria solo utilizo 6 Categorías en las que entran todos los artículos que escribo. Nunca necesité, ni creo que necesite por ahora, etiquetar los artículos que publico cada semana.

La grilla taxonómica es necesaria solo en proyecto grandes donde se publica mucho contenido sobre temáticas diferentes, pero relacionadas (lógicamente).

Antes de ponerte a crear taxonomías de forma alocada, te recomiendo que crees una especie de mapa conceptual de tu sitio.

Los temas centrales sobre los que escribirás se convierten en Categorías.

Si detectas criterios que atraviesan, unen, o forman relaciones entre esos temas, es posible que necesites convertirlas en Etiquetas.

La decisión de “Etiquetas si, o Etiquetas no” depende de que el usuario realmente esté interesado en acceder a las Entradas segmentando por los criterios que identificaste antes.

SEO con Categorías y Etiquetas de WordPress.

¿Qué pasa con las Taxonomías y el posicionamiento en buscadores?

Vamos a desgranar un poco el asunto.

Como vimos antes, tanto las Categorías como Etiquetas generan sus propias URLs. Al menos en WordPress es así.

Esto significa que esas URLs pueden indexarse y posicionar para determinadas keywords. Si queremos podemos evitarlo utilizando plugins de SEO.

El problema es que las secciones generadas por taxonomías son bastante dinámicas. Cambian todo el tiempo según vamos publicando nuevos contenidos.

En teoría Google adora el efecto freshness (contenido fresco o actualizado). Es algo positivo.

Sin embargo, hay que considerar que es muy difícil controlar el contenido que muestra en la taxonomía, ya sea una Etiqueta o una Categoría. Se pueden convertir en un boomerang que lanzas a Google y regresa para golpear tus posiciones en el buscador.

Por ejemplo, puede darse el caso que sin darte cuenta esté usando frecuentemente cierta Etiqueta en las Entradas agrupadas en una Categoría especifica. Lo que trae como resultado dos URLs con contenidos muy similares. Contenido duplicado.

Las taxonomías muchas veces funcionan como cluster de información. Esto significa que podrían canibalizar, o incluso rankear más alto, para ciertas keywords que nos interesa atacar con un artículo específico.

Son solo dos ejemplos de cosas que pueden pasar.

Son muchos y diversos los escenarios positivos, o negativos, con la indexación de taxonomías. A veces es complicado de gestionarlo correctamente.

En sitios web pequeños (tipo blog o sitios organizacionales), es preferible NO indexar las Categorías, y mucho menos las Etiquetas.

Concentra todo el esfuerzo y jugo en las Entradas.

NOTA: En los e-commerce el análisis de las “Categoría de Productos” y “Etiquetas de Productos” pasa por otro lado, y algunas de los análisis y recomendaciones de este artículo no aplican.

Ahora te toca trabajar tus Taxonomías.

Todavía se puede escribir mucho sobre el uso correcto de las Etiquetas y Categorías de WordPress.

Hasta aquí te compartí lo que he aprendido y aplico en los proyectos que desarrollo.

Te toca revisar si estás usando bien las taxonomías en tu WordPress.

Déjame un comentario con tu opinión sobre el artículo. ¿Qué te pareció? Leo todas las opiniones y respondo cada comentario que me dejan.

Si conoces a alguien con dudas sobre la utilización correcta de las Categorías y Etiquetas envíale el enlace a este artículo. Estoy seguro que le va ser de mucho ayuda.

3 comentarios en “Estás utilizando mal las Categorías y Etiquetas de WordPress. ¡Resuélvelo!”

  1. Saludos,
    Es un artículo magnífico. Enhorabuena.
    Tan sólo me queda una duda: ¿debo entender que las entradas sólo se deben asignar a una categoría, pero pueden estar asignadas a varias etiquetas, o por el contrario las entradas también se pueden asignar a varias categorías?
    Te quedo muy agradecido por tus explicaciones.

    1. Hola:
      Puedes asignar una Entrada a varias Categorías sin problema.
      No es recomendable hacerlo de forma recurrente, por temas de duplicidad de contenidos. Si cada vez que publicas un texto, se los asignas siempre a las mismas dos Categorías, eventualmente tendrán el mismo contenido ambas. En casos así, es posible que una de las dos Categorías este sobrando.
      En cuanto a las Etiquetas la respuesta es la misma.
      Lo nunca haría es superponer Categorías y Etiquetas, en plan Categoría: Marketing, y Etiqueta: Marketing. Eso no tiene mucho sentido.
      Espero que la respuesta te aclare un poco.
      Saludos!

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